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Jardín de Palma Chilena (Jubaeae chilensis)

                Plantación de 55 individuos de Palma Chilena o Cancán (Jubaea chilensis (Mol.) Baillon), realizada en 1960 aproximadamente. La Palma Chilena es la segunda más austral del mundo junto la Palma Nikán (Rhopalostylis sapida) de Nueva Zelandia.

Link a Flickr: Jardin de Palma Chilena (Jubaeae chilensis), 55 ejemplares

                Antes de la llegada del conquistador español se distribuía naturalmente entre Valparaíso y Viña del Mar, habitando gran parte de las zonas bajas, sin embargo sufrió una fuerte  explotación para producción de miel de palma, que en propiedad corresponde a la savia, la cual es cocida y caramelizada con azúcar. Actualmente en Chile permanecen solo 6 grandes poblaciones de Palma Chilena desde el sur de la región de Coquimbo hasta la Región del Maule.

                El Palmar de El Salto, en Viña del Mar, es el segundo Palmar más grande de Chile con 9000 palmas aproximadamente.

                Las Palmas se pueden producir de semilla sin problema. El Jardín Botánico ha propagado cientos de ellas y las ha plantado en las quebradas del predio.

                No hay información científica de su crecimiento, pero hay conocimiento empírico que florecen sobre los 50 años de edad y pueden vivir varias centenas de años. Resisten el fuego gracias a la dureza de la parte exterior del tronco.

Antedentes generales

                Planta perenne, monoica, de hábito como árbol, que puede alcanzar hasta 30- 35 m de alto con diámetros de 2 m y hasta 400 años de edad (Consigny, 1963). Tronco grisáceo, liso, con cicatrices marcadas de las hojas, que se adelgaza hacia el ápice donde van las hojas largas de 2-4 m de largo por 50-60 cm de ancho divididas en pinnas que van dispuestas como un techo, las que se desprenden totalmente cada 4- 5 años.

                Inflorescencias envueltas en una bráctea dura como canoa de hasta 1,5 m de largo y otra fibrosa, flores moradas de a 3, dos masculinas y una femenina. Fruto una drupa ovoide amarilla con tépalos persistentes de color café, de 5 cm de largo, carnosa, que contiene 1 semilla, ovoide con 3 poros (Muñoz, 1973).

                En Chile existen sólo 2 palmas nativas de 2 géneros distintos. Jubaea es monoespecífico, endémico de Chile continental, que tarda entre 35-70 años en producir frutos. La especie alcanzaría edades superiores a los 1.000 años y alturas de hasta 35 m (Del Fierro & Pancel, 1998).

Distribución geográfica (extensión de la presencia)

                Los límites geográficos naturales de distribución de la palma chilena son un tema controvertido pues se trata de una planta que es frecuentemente cultivada, es probable que desde tiempo pre-hispánicos, Serra et al. (1986), indican como límite natural las desmedradas poblaciones de la Hacienda Las Palmas, IV Región ( 31º15´ S-71°00’ W), en la actualidad permanece solo un individuo en las cercanías al mar, y su límite sur lo constituiría la localidad de Tapihue, cerca de Pencahue (35º 22´S- 71º 47´W), prov. Talca., consecuentemente la especie esta distribuida en aproximadamente 457 km lineales por 56 km de ancho; se infiere una extensión de la presencia de aproximadamente 25.592 km2.

                Palma endémica de Chile continental que presenta una distribución estrecha y discontinua en valles estacionalmente secos de la cordillera de la costa en Chile central (Hechenleitner et al. 2005). Es una de las palmas más australes del mundo a excepción de Rhopalostylis sp. y Kentia sp. originarias de la isla del Sur en Nueva Zelanda, que correspondería a la latitud 37º S.

                Actualmente la distribución natural se extiende desde la IV Región, prov. del Choapa (32º06’S), hasta la VII Región, provincia de Talca (35º22’S), con un rango altitudinal desde el nivel del mar hasta 2.000 msnm (Rodríguez et al., 1983, Serra et al., 1986, Grau, 1994, Hechenleitner et al., 2005 ).

                La mayor presencia de palmas se encuentra en la V región: En esta región se encuentran varios palmares ubicados en los sectores de Ocoa, Llay Llay, El Salto, Santos Ossa, Agua Santa, Las Siete Hermanas y Forestal Alto (Michea, 1992). La palma chilena cubre una superficie de 2.764 ha del sector Ocoa, lo que equivale a un 35% de la totalidad del parque (Michea, 1992).

                En la VI Región su área de distribución está reducida a algunos ejemplares dispersos en valles y quebradas (Paredones, San Pedro de Alcántara, Cahuil, etc.) y a uno de los principales palmares como es el de Cocalán (Rodríguez et al., 1983, Serra et al., 1986, Del Fierro & Pancel, 1998). Los palmares de mayor tamaño luego de Ocoa y Cocalán, corresponden al santuario de la Naturaleza Pamar El Salto con un total de 9816 palmas formadas por cuatro quebradas con palmares; Rodelillo, Alto Tranque, 7 Hermanas y El Quiteño.

Estructura poblacional

                Ha existido una fuerte disminución en el número de individuos de Jubaea en los últimos 500 años. Se estima que la población se ha reducido en alrededor de un 98%, desde 5 millones de árboles hasta solamente 124.000 (Grau, 1994; Hechenleitner et al. 2005).

                Los bosques de palma en el sector Ocoa tienden a ser multietáreos y multiestratificados, y desde el punto de vista de su regeneración se asemeja a un monte alto irregular (Michea, 1992). Aunque en la actualidad la mayoría de las subpoblaciones analizadas por el proyecto Fondef se encontrarían en estado de envejecimiento con escasa regeneración (L. González, com.pers.)

Hechenleitner et al. 2005, indican la existencia de 11 subpoblaciones, de las cuales las más grandes se encuentran en el PN La Campana (V Región) con aprox. 80.000 individuos, Palmar de Cocalán, VII Región, con aprox. 35.000 y El Salto, V Región, con 6.500 individuos.

                En la V Región es el palmar de Ocoa el más importante por su estado de conservación y la densidad de su población, siendo sus poblaciones estudiadas desde 1986 (Michea, 1992). La densidad de palmas adultas, sin incluir regeneración del PN La Campana alcanza a 62.821 individuos, se estimó que existen 29.042 plántulas de regeneración (Michea, 1992).

                Las palmas aisladas o en pequeños grupos que se encuentran en los sectores de Santos Ossa, Agua Santa, Las Siete Hermanas y Forestal Alto, alcanzan los 1.639 individuos (Michea, 1992).

                El Jardín Botánico Nacional, realizó una actualización del catastro de palmares de Chile, el año 2014 en base a comprobación de la información e identificación de palmares no documentados usando Google Earth, información no publicada aún, cuyo resultado se muestra provisoriamente.

Catastro nacional de palma Chilena (Jubaea chilensis). Depto. Horticultura Jardín Botánico Nacional, preinforme.

NOMBRE LUGAR N º PALMAS OBSERVACIONES
1 Palma Hosteria Vallenar Región de Atacama 1 Probable palma natural en patio Hostería Vallenar. Verificado en terreno.  28°34'44.27"S;  70°45'32.88"O
2 Palmas ciudad La Serena Región de Coquimbo 2 Probables palmas naturales: Palma Nº 1. Calle Brasil Nº 276, entre Matta y Pedro Pablo Muñoz  29°54'2.23"S;  71°15'11.37"O. Palma Nº 2, calle Matta Nº 116  29°53'55.64"S;  71°15'6.85"O. Fuente Pastor Correa (habria una 3ª palma en la calle Colocolo pero no fue posible detectarla en Google Earth
3 Hacienda Las Palmas Región de Coquimbo (3) Limite norte histórico. 3 palmas muertas (solo se conservan los tocones), ubicadas en el lecho del estero Las Palmas 5,4 km al sur del viaducto Amolanas. Fuente Pastor Correa y verificado terreno.  31°13'51.32"S;  71°34'57.04"O.
4 Hacienda Las Palmas Región de Coquimbo 1 Limite norte actual, palma ubicada en lecho del estero Las Palmas 6 km al poniente de las 3 palmas muertas del mismo estero. Georeferencia de esta palma 31°15'1.11"S; 71°37'4.11"O. Fuente: Pastor Correa. Ubicación verificada en Google Earth foto 2014 [2]
5 Palmar de Limahuida Región de Coquimbo (4) No ubicadas usando Google Earth. Ubicación tentativa: 31°45'43.52"S; 71° 9'53.36"O. Fuente: Pastor Correa.
6 Palmar fundo Monte Aranda Región de Coquimbo 100 Ubicación verificada en Google Earth foto 2014 y terreno , centro del palmar: 31°59'51.65"S; 71°11'5.15"O. Fuente: EIA Fundo Las Palmas, Geobiota. Minera Pelambres.
7 Palmar de Tilama norte o “corral de las palmas” Región de Coquimbo 31 Ubicación verificada en Google Earth; 32° 1'17.08"S ; 71° 9'6.16"O foto 2014 y terreno. Fuente: Nº Pastor Correa, quien indica que el palmar posee entre 15 y 50 palmas, consecuentemente se asigna el valor promedio.
8 Palmar quebrada de Culimo Región de Coquimbo ? No verificado en Google Earth. Ubicación tentativa: 32° 2'45.48"S; 71°13'8.82"O. Fuente: Libro Rojo región de Coquimbo, no indica el número de palmas.
9 Tunel Las Palmas Región de Valparaíso 500 Ubicación verificada en Google Earth foto 2014 y terreno. Fuente Pastor Correa. Ubicación centro palmar: 32° 9'58.55"S; 71° 9'30.67"O.
10 Hacienda Las Palmas de Ocoa y Reserva Ecológica Oasis La Campana Región de Valparaíso 2000 Ubicación verificada en Google Earth foto 2014 y terreno. Punto central del palmar; 32°55'8.42"S; 71° 3'22.07"O. Fuente. Pastor Correa y terreno.
11 Palmas de Vichiculen, sur de Llayllay y oriente de Ocoa Región de Valparaíso 1500 Ubicación verificada en Google Earth: Punto medio 32°55'4.75"S; 71° 1'27.29"O. Fuente: Pastor Correa.
12 Palmar de Ocoa, Parque Nacional La Campana Región de Valparaíso 62.000 verificado Google Earth. Punto central del palmar; 32°57'42.22"S; 71° 4'37.39"O. Fuente: CONAF.
13 Palmas históricas de la ciudad de Concón Región de Valparaíso 3 Verificada ubicación de tres palmas en Google Earth. Punto de la palma ubicada cerca de acceso sur al puente del río Aconcagua; 32°55'15.64"S; 71°30'30.38"O. Fuente; Pastor Correa, el autor indica la existencia de 4 palmas en la ciudad de Concón, pero solo fue posible verificar 3 mediante Google Earth.
14 Palmar El Salto. Sector Rodelillo, declarado Santuario de la Naturaleza Región de Valparaíso 1500 Fuente: proyecto URBAL 1. I. Municipalidad de Viña del Mar. Centro del sector  33° 3'13.90"S; 71°33'10.97"O
15 Palmar El Salto. Sector Alto Tranque, declarado Santuario de la Naturaleza Región de Valparaíso 910 Fuente: proyecto URBAL 1. I. Municipalidad de Viña del Mar. Centro del sector   33° 3'23.37"S;  71°32'39.11"O
16 Palmar El Salto. Sector 7 Hermanas, declarado Santuario de la Naturaleza Región de Valparaíso 1848 Fuente: proyecto URBAL 1. I. Municipalidad de Viña del Mar. Centro del sector   33° 3'14.56"S;  71°31'30.99"O
17 Palmar El Salto. Sector El Quiteño, declarado Santuario de la Naturaleza Región de Valparaíso 5271 Fuente: proyecto URBAL 1. I. Municipalidad de Viña del Mar. Centro del sector (poza del gringo)  33° 3'59.95"S;  71°30'51.10"O
18 Palmar El Salto. Sector Cantera Región de Valparaíso 287 Fuente: proyecto URBAL 1. I. Municipalidad de Viña del Mar. Centro del sector   33° 2'52.35"S;  71°32'5.07"O
19 Palmar subida Santos Ossa, sector sur Región de Valparaíso 150 Verificada ubicación en Google Earth. Fuente: Conteo en Google Earth. Centro palmar en  33° 5'13.26"S;  71°33'51.50"O
20 Palmar subida Santos Ossa, sector sur Región de Valparaíso 31 Verificada ubicación en Google Earth. Fuente: Conteo en Google Earth. Centro palmar en   33° 5'9.63"S;  71°33'20.99"O
21 Palmar en cabecera cuenca oeste abastecedora tranque Lliu-Lliu sector norte Región de Valparaíso 67 Palmar encontrado mediante uso de Google Earth foto abril 18, 2009. Punto medio  33° 6'23.88"S;  71°15'29.65"O
22 Palmar en cabecera cuenca oeste abastecedora tranque Lliu-Lliu sector medio Región de Valparaíso 47 Palmar encontrado mediante uso de Google Earth foto abril 18, 2009. Punto medio   33° 6'38.71"S;  71°15'13.97"O
23 Palmar en cabecera cuenca oeste abastecedora tranque Lliu-Lliu sector sur Región de Valparaíso 95 Palmar encontrado mediante uso de Google Earth fotos abril 18, 2009. Punto medio  33° 6'59.13"S;  71°14'51.88"O
24 Palmar del Fundo Los Perales Región de Valparaíso 43 Palmar observado en terreno. Conteo mediante Google Earth, foto 2010. Punto Medio: 33° 7'47.63"S; 71°17'17.26"O
25 Palmar Fundo Los Colihues Región de Valparaíso 53 Palmar encontrado mediante uso de Google Earth foto abril 18, 2009. Punto medio  33° 8'22.16"S;  71°14'44.92"O
26 Palmar estero El Sauce Región de Valparaíso 29 Palmar registrado en marzo de 2015. Las palmas crecen en pequeñas agrupaciones de la quebrada El Sauce cuya cuenca da origen a la playa de Laguna Verde. Hay 15 palmas en la Q. El Sauce a la altura del tranque La Luz, otras 6 en las cercanías de la central hidroeléctrica El sauce, otras 7 en cerro al sur de los potreros agrícolas de la quebrada cercanos al mar y palmas aisladas en la cuesta Balmaceda y otros puntos.
27 Palmería Alhue norte Región Metropolit. 2.500 Palmar ubicado al poniente del Cajon Pichi, norte de Alhue. Esta formado por tres agrupaciones de palmas que en total poseerían 2.500 palmas. Fuente: Pastor Correa. Comprobado en Google Earth. Sector poniente: 33°57'3.22"S; 71°10'17.59"O. Sector medio: 33°56'33.41"S; 71° 8'48.76"O. Sector oriente: 33°56'36.33"S; 71° 7'43.31"O
28 Palmar de Cocalán Región del Libertador 35.500 Palmar ubicado en la cuenca del estero Cocalán , 15 km al nororiente de Las Cabras. Fuente: CONAF, Pastor Correa. Agrupación palmas en fondo de valle: 34°11'59.64"S; 71° 9'33.85"O. Visto en Google.
29 San Miguel de las Palmas Región del Libertador ¿ Palmar ubicado en San Miguel de Las Palmas, Provincia de Cardenal Caro. Según Pastor Correa hay dos palmares, uno en la Quebrada El Molino con 10 palmas, no verificado en Google Earth probablemente a causa que las palmas crecen junto a plantaciones de Pino; ubicación tentativa 34°32'21.78"S; 71°45'29.39"O. Un segundo palmar en la cuenca del estero San Miguel, donde Pastor Correa contabiliza 2000 palmas en fotos aéreas de gran altura pero asevera que no tuvo certeza de la fotointerpretación a causa de la escala. En Google Earth no es posible identificar copas de las palmas a causa de las plantaciones de pino. Es dudosa la existencia de 2500 palmas en este lugar.
30 Palmar de la Candelaria Región del Libertador 306 Palmar que crece en 7 agrupaciones en el sector La candelaria, 17 km al noroeste de Rauco. Pastor Correa informa que este palmar tendría 1900 palmas, sin embargo no es posible encontrar mediante Google Earth esa cantidad de palmas en el sector. Comprobada ubicación del palmar en Google Earth. Punto sector El Almácigo: 34°51'7.88"S; 71°29'24.47"O
31 Palmas de Tapihue, Pencahue Región de Maule 35 Palmar en la ribera del estero Las Palmas, en Totihue comuna de Pencahue. En Google Earth fue posible contabilizar solo 30 palmas. Fuente: Flores, Sofía. Memoria de título: Propuesta de lineamientos estratégicos de conservación de palma chilena en la localidad de palmas de Tapihue, comuna de Pencahue, región del Maule. Facultad de Ciencias Forestales U. de Chile.
  TOTAL   114.810  
  [2] La expresión “comprobado en Google Earth”, hace referencia al hecho de que es posible observar las copas de las palmas adultas en Google Earth, las cuales se ven con la forma de estrellas de numerosas puntas y si las condiciones de sombra lo permiten se pueden ver las sombras de los troncos.